Ciencia y Tecnología

¡100% mexicana! Crean prueba serológica para la detección del Covid-19


Foto: Ilustrativa/ Tomada de pixabay.com.

CIUDAD DE MÉXICO.- Científicos del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) diseñaron un microdispositivo que será capaz identificar a los pacientes que padecieron la enfermedad del Covid-19 y reconocerá también a quienes la atraviesan asintomáticamente.

La prueba serológica se caracteriza por detectar anticuerpos presentes en la sangre de la persona que padeció la infección del SARS-CoV-2.

Sirve principalmente para hacer un seguimiento de la enfermedad y su utilidad es dirigida a pacientes asintomáticos.

El test fue desarrollado en el Laboratorio de Microtecnologías para la Biomedicina, ubicado en el Cinvestav Monterrey.

El doctor José Luis García Cordero, líder del estudio, explicó que el tamaño del dispositivo es menor a las dimensiones de una tarjeta bancaria.

El test funciona a través de una innovadora tecnología conocida como ‘microfluídica’.

Este método consistió en reducir el tamaño de la prueba ELISA, que es la que hasta la fecha se ha encargado de detectar anticuerpos en la sangre.

Este proceso de miniaturización tiene como objetivo disminuir la cantidad de muestras y reactivos, ahorrando los insumos destinados a la fabricación de este tipo de pruebas.

Además, la ventaja de este dispositivo estriba en lo económico de sus materiales, pues está hecho a base de un biopolímero, similar al hule, de muy bajo costo.

El especialista detalló que la prueba estará equipada para la colocación de hasta 50 muestras de suero sanguíneo en pequeños pozos, arrojando los resultados en un aproximado de dos horas.

Los biosensores agregados al dispositivo reconocerán los anticuerpos IgG o IgM, dos de los cinco tipos de glucoproteínas producidas por nuestro organismo, contra el virus del SARS-CoV-2.

Su tarea principal será identificar las proteínas espiga, el dominio RBD, la subunidad S1 y la nucleocápside, partes fundamentales del patógeno.

En el momento en que el microdispositivo entre en contacto con la sangre humana, el biosensor producirá una reacción que será visibilizada a través de un microscopio de fluorescencia, especializado para identificar los casos positivos de Covid-19.

Este procedimiento tuvo una especificidad del 90% al 100%, luego de ser probada con sueros provenientes de personas infectadas con el virus.

De acuerdo con García Cordero, esta nueva herramienta no sólo servirá para identificar casos asintomáticos, sino que estudiará la respuesta inmune del Covid-19, ya que de aplicarse de forma masiva estas pruebas ayudarían a conocer qué porcentaje de la población ha sido contagiada con el virus.

En la actualidad, el dispositivo de pruebas serológicas cuenta con una solicitud de patente ante el Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial (IMPI) y los resultados serán publicados en ‘Lab on a Chip’, una revista internacional especializada en dispositivos y aplicaciones a micro y nanoescala.

Además, los investigadores están en búsqueda de comercializarla y desplegarla a través de todos los hospitales del país.

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